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2013/04/30 第32期 浮光掠影話人生—岡山皮影戲館
浮光掠影話人生—岡山皮影戲館
城鄉新鮮報─高雄綠金傳奇推手─周國隆

「毛豆先生」周國隆讓外銷毛豆產業起死回生。(圖∕李士豪 攝) 

 高雄綠金傳奇推手─周國隆

 

  台灣毛豆外銷成績亮眼,銷日量連續五年居冠,去(2012)年達3萬多公噸,年外銷產值上看二十億元,其中高雄生產的毛豆就佔了全國外銷量2成。台灣毛豆銷日量曾一度被大陸、泰國超越,當時甚至有業者預言毛豆外銷只剩5年光景,而讓毛豆外銷產業起死回生的推手,就是高雄農改場副研究員—周國隆博士。

   從中盤商轉為大農戶

  毛豆一年可分春秋兩作,高雄少雨,正適合毛豆生長。走進位於高雄旗山的百賢農場,放眼望去盡是綠油油的毛豆田,高達兩個半成人身高的毛豆採收機更讓人大開眼界,董事長侯兆百表示:「我從沒想過自己有一天會跳下來當農夫!」侯兆百原本是毛豆中盤商,轉作「大農」必須先向國外購買採收機、噴藥機、真空播種機……光是農業機械就耗費了上千萬。說服侯兆百由中盤商轉作大農的,正是「毛豆先生」周國隆,他同時還說服另外6位中盤商轉作大農,為台灣毛豆產業注入新血。

毛豆須經洗選→高溫煮熟→急速冷凍→包裝等步驟才能銷往日本。(圖∕李 士豪 攝)

  過去台灣毛豆都是「小農」以約3分地的農地種植,中盤商向小農收購毛豆後再轉售冷凍工廠,冷凍工廠再經洗選、殺青(高溫煮熟),隨後冷凍包裝完成出貨銷往日本。1991年以前,日本的冷凍毛豆幾乎全由台灣供應,1994年台灣毛豆銷日量首度被大陸打敗,其後銷量更宛如溜滑梯般不斷下滑。2001年,周國隆接下毛豆的育種與推廣業務,他向當時的冷凍蔬果公會理事長請益,卻得到台灣毛豆只能再有5年光景的結論。

  周國隆表示:「旗山是我老家,我從小就接觸毛豆,而且剛接到指示要研究毛豆,怎能眼睜睜看這個產業消失?」苦思良久,他決定跟一群毛豆業者赴大陸一探究竟,看看他們究竟如何打贏銷日戰爭。他們考察結果發現:大陸的毛豆都是大面積種植,任何一座農場的種植面積都比台灣小農戶大上百倍,再加上低廉的工資降低冷凍成本,且產區距離港口近,運輸成本也降低許多。

   改變生產模式  打破外銷魔咒

  2002年,周國隆向農委會提出「毛豆大農場機械化生產」計畫,將歐美的大農場計畫移植到台灣,並使用機械化生產降低成本、提升外銷競爭力。同年,周國隆赴法觀摩,並將採收機械引進台灣,恰好2002年台糖廢耕甘蔗,周國隆轉念一想,何不說服台糖將農地轉租給毛豆農民?台灣毛豆在外銷市場創下「綠金」傳奇。(圖∕李士豪 攝)於是毛豆大農場在2002年秋作正式上路,從100公頃開始經營,逐漸擴大至今約有4800公頃。

  除了大面積與機械化耕作,毛豆品種改良與冷凍技術提升也是打贏外銷戰爭的原因。周國隆從2011年開始陸續研發毛豆新品種,其中高雄9號(又稱綠晶)品種入口香甜、水分飽滿,不須調味就非常可口,讓日本客戶大讚「歐伊細!」而冷凍業者也添購更好的冷凍器械,讓毛豆由產區採收到冷凍完成,平均只需6小時以維持毛豆的鮮甜,使台灣毛豆重新奪回銷日冠軍寶座。

  集結眾人之力,台灣毛豆產業持續壯大,屢創外銷產值新高,在外銷市場上寫下一頁「綠金」傳奇。